Geologi Umum

Berapa umur Grand Canyon?

Berapa umur Grand Canyon?



Ditulis oleh Wayne Ranney, penulis buku Carving Grand Canyon: Evidence, Theories and Mystery.

Pengantar

Grand Canyon adalah salah satu bentang alam yang paling dikenal di planet Bumi dan pertanyaan yang paling sering ditanyakan tentangnya adalah, "Kapan terbentuknya?" Kalau saja ada jawaban sederhana! Ahli geologi masih memperdebatkan banyak detail tentang asal usul dan usia ngarai, tetapi penelitian geologi baru-baru ini telah memberi titik terang baru pada topik tersebut. Dengan menggunakan teknik laboratorium baru yang canggih, ahli geologi mampu menggoda lebih banyak informasi dari batu ngarai yang tampaknya keras kepala. Untuk mulai memahami usia ngarai kita juga harus tahu sesuatu tentang sejarah Sungai Colorado, karena tanpa sungai ini (atau setidaknya beberapa nenek moyang), tidak akan ada Grand Canyon.

Grand Canyon dan Sungai Colorado: Sungai Colorado, atau leluhurnya, telah mengukir Grand Canyon. Tetapi ketika teknik baru dikembangkan untuk menggoda lebih banyak informasi dari batu ngarai, usia ngarai menjadi lebih dari sebuah teka-teki. Secara tradisional, usia ngarai dianggap berasal dari 6 juta tahun tetapi tanggal ini merujuk secara khusus ketika Sungai Colorado modern muncul. Mungkinkah seorang pendahulu ke Sungai Colorado telah memprakarsai pemotongan ngarai? Beberapa ahli geologi berpikir demikian. Klik di sini untuk memperbesar.

Sungai Awal

Ahli geologi tahu bahwa ngarai dan sungai harus terbentuk dalam 80 juta tahun terakhir karena ini adalah saat laut terakhir hadir di sini. Ketika lanskap terangkat dari dasar laut ini, sistem sungai awal dikembangkan dan dikeringkan ke timur laut, persis berlawanan dengan arah aliran Sungai Colorado hari ini. Pengaturan geologis yang lebih besar dari Barat Amerika pada saat ini mengungkapkan bahwa pegunungan tipe Andes ada di barat daya Grand Canyon dekat kota-kota modern Las Vegas, Nevada; Kingman, Arizona; dan Needles, California. Rentang kuno ini adalah asal mula Sungai Colorado. Seaneh kedengarannya ini, ini adalah salah satu dari beberapa bagian cerita Sungai Colorado yang disetujui oleh semua ahli geologi.

An Canyon Awal?

Sebuah teori baru yang diterbitkan pada 2011 berpendapat bahwa sistem sungai kuno timur laut ini mengukir Grand Canyon paling awal 70 juta tahun yang lalu. Dengan menggunakan teknik yang dapat menentukan seberapa dalam terkubur bebatuan ngarai pada interval waktu tertentu, para ilmuwan menentukan bahwa Grand Canyon bagian barat terpotong beberapa ratus meter dari kedalaman sekarang 70 juta tahun yang lalu, sementara Grand Canyon bagian timur (tempat sebagian besar pengunjung melihat ngarai) adalah situs ngarai dengan proporsi yang mirip dengan ngarai modern, tetapi memotong menjadi batuan zaman Mesozoikum yang sekarang sepenuhnya dilucuti. Bukti ini terbang di hadapan banyak teori yang telah lama dipegang bahwa ngarai baru berusia sekitar 6 juta tahun. Gagasan bahwa Grand Canyon bisa tua bukanlah ide yang sama sekali baru tetapi penelitian terbaru menggunakan lebih banyak alat canggih untuk sampai pada kesimpulan ini. Carilah debat yang gencar dalam waktu dekat mengenai proposal yang mengejutkan ini.

Buku karya Wayne Ranney

Ukiran Grand Canyon
Buku karya Wayne Ranney ini mengisahkan tentang evolusi Grand Canyon dengan gaya yang menarik yang akan mengundang semua orang.
Informasi Lebih Lanjut / Pembelian
Bentang Alam Kuno
Dataran Tinggi Colorado

Dataran Tinggi Colorado memiliki konsentrasi taman nasional dan monumen yang lebih tinggi daripada tempat lain di dunia. Buku Wayne Ranney memperkenalkan Anda pada sejarah geologisnya.
Informasi Lebih Lanjut / Pembelian

Pembalikan Drainase

Dimulai sekitar 17 juta tahun yang lalu, pegunungan yang memberi makan sistem sungai timur laut kuno dihancurkan oleh patahan, karena Basin dan Range dibuat di barat daya Grand Canyon. Saat itulah Patahan San Andreas menjadi aktif dan membantu merobek wilayah yang pernah memegang pegunungan yang tinggi. Sistem drainase timur laut yang terus-menerus dikompromikan, dialihkan atau dihancurkan pada saat ini, tetapi sangat sedikit bukti untuk ke mana aliran sungai saat ini (30 hingga 17 juta tahun) tetap ada. Mungkin drainase diarahkan ke cekungan yang sedang berkembang di barat daya Grand Canyon dan jika demikian, mereka mungkin telah mengambil keuntungan dari rute yang telah ditetapkan sebelumnya, rute yang mungkin bertindak sebagai "perforasi" yang sudah ada sebelumnya di lanskap. Atau mungkin pola drainase baru benar-benar meninggalkan rute lama dan mengukir yang baru sesuai dengan keinginannya. Kita mungkin tidak pernah tahu karena begitu sedikit bukti yang tersisa dari periode misterius ini dalam sejarah ngarai.

Sungai Colorado terbaru dan Grand Canyon

Dukungan untuk sungai dan ngarai baru-baru ini datang dari daerah di sekitar mulut Grand Canyon (Grand Wash Cliffs) dekat Meadview, Arizona. Formasi Muddy Creek terletak di seberang jalur sungai di sini tetapi tidak memiliki sedimen Sungai Colorado yang dapat dikenali di dalamnya - interpretasinya adalah bahwa sungai itu tidak ada ketika Formasi Muddy Creek terakumulasi. Setoran ini semuda 6,0 juta tahun dan ini adalah tempat asal terkenal ngarai dan sungai. Tepat di hilir adalah kerikil Sungai Colorado definitif yang berasal dari Grand Canyon dan dilestarikan di bawah basal Sandy Point, tertanggal 4,4 juta tahun. Secara bersama-sama, bukti menunjukkan bahwa sungai di sini berusia antara 6,0 dan 4,4 juta tahun dan para ahli geologi sering menggabungkan usia sungai dengan usia ngarai. Beberapa ahli geologi berpikir tidak ada bagian dari ngarai yang ada sebelum 6,0 juta tahun yang lalu; yang lain berpikir butuh waktu lebih lama untuk membentuknya.

Wayne Ranney adalah ahli geologi, pemandu sungai dan jejak, dan penulis sains pemenang penghargaan. Dia berspesialisasi dalam membuat ide-ide ilmiah yang kompleks lebih mudah diakses dan bermakna bagi non-spesialis. Minat penelitiannya meliputi pengembangan lanskap dan stratigrafi Amerika Barat Daya, dan mengembangkan cara untuk membantu masyarakat umum menghargai pemikiran ilmiah. Buku-bukunya termasuk "Carving Grand Canyon", "Sedona Through Time", dan "Landscapes Kuno di Dataran Tinggi Colorado". Dia tinggal di Flagstaff, Arizona bersama istrinya Helen.
Hubungi: [email protected]

Proses Apa yang Membentuk Grand Canyon?

Dua proses utama digunakan untuk menjelaskan bagaimana Grand Canyon terbentuk - erosi ke depan dan aliran pembajakan, dan cekungan cekungan. Erosi maju dan aliran pembajakan adalah favorit sejarah tetapi beberapa penelitian telah bertahan dalam beberapa dekade terakhir. Basin spillover saat ini menerima banyak perhatian, terutama untuk Sungai Colorado yang lebih rendah antara Hoover Dam dan Yuma, Arizona. Ahli geologi telah mendokumentasikan serangkaian cekungan tertutup yang diisi dengan cepat dengan air sungai, menumpahkan pelek terendah mereka untuk menjahit bersama cekungan Las Vegas, Cottonwood, Mojave, dan Chemehuevi, semuanya antara 5,6 dan 4,1 juta tahun yang lalu. Mereka secara alami bertanya-tanya apa yang menyebabkan kedatangan air yang cepat ke cekungan ini dan tentu saja, tampak secara kiasan dan harfiah ke arah hulu menuju Grand Canyon. Kita mungkin tidak pernah tahu, tetapi itu adalah bagian dari keindahan tempat yang luar biasa ini.

Sebagai catatan terakhir, ingatlah bahwa apa yang merupakan "permulaan" Grand Canyon bergantung pada definisi apa itu. Bisakah awalnya didefinisikan sebagai ketika sungai paling awal terkikis menjadi strata Grand Canyon? Bagaimana jika sungai-sungai yang sama itu diiris menjadi strata sekarang benar-benar hilang? Bagaimana jika sebuah sungai menuju ke arah lain memotong ngarai? Apakah itu masih dianggap Grand Canyon? Atau apakah definisi itu sepenuhnya bergantung pada ngarai yang dipotong oleh sungai yang sama persis dengan yang kita lihat hari ini? Definisi "permulaan" tampaknya menjadi target yang bergerak dan akan membantu dalam mengetahui mengapa kisah ini begitu sulit untuk diceritakan. Ada begitu banyak kemungkinan hanya dengan satu ngarai besar.