Astronomi, Satelit, Luar Angkasa

Berburu Meteorit di Antartika

Berburu Meteorit di Antartika


Meteorit dari Antartika: Sejumlah besar meteorit yang hampir sempurna ditemukan di daerah ablasi "es biru" Antartika. Foto di atas menunjukkan beberapa spesimen yang dikumpulkan dari lapangan es Miller Range oleh NASA's Antartic Search for Meteorites. Gambar oleh NASA.

Meteorit ditemukan: Ketika pemburu meteorit menemukan spesimen di lapangan, itu difoto di tempat dengan skala pengukuran dan nomor identifikasi yang terlihat di latar belakang. Gambar NASA.

Tempat Terbaik untuk Berburu Meteorit

Di sebagian besar dunia, seseorang dapat mencari seumur hidup dan tidak pernah menemukan meteorit tunggal. Namun, sejumlah kecil peneliti menemukan beberapa ratus meteorit setiap musim dingin di beberapa lokasi khusus di Antartika.

Di sebagian besar dunia, meteorit sangat sulit ditemukan karena meteorit yang jatuh mungkin ada ...

  • cepat hancur oleh pelapukan
  • sulit dibedakan dari bahan lokal
  • disembunyikan oleh tumbuh-tumbuhan
  • ditutupi oleh bahan permukaan

Peta meteorit: Peta lokasi pemulihan meteorit di Pegunungan Transantarctic. Gambar NASA.

Keuntungan Iklim Dingin

Di Antartika, meteorit yang baru jatuh dilindungi oleh iklim dingin. Meteorit besi tidak berkarat dalam kondisi dingin, dan cuaca meteorit berbatu sangat lambat.

Anggota tim pencarian bergerak melintasi es dengan berjalan kaki atau dengan mobil salju mencari meteorit. Meteorit berwarna gelap sangat kontras dengan salju putih dan es. Beberapa benda gelap yang ditemukan adalah meteorit, tetapi para pencari menemukan banyak batu terestrial yang telah dimasukkan ke dalam es oleh gletser. Mereka mencari dengan berjalan atau dengan mobil salju, dan metode mana yang mereka gunakan ditentukan oleh kondisi es, kondisi cuaca, dan banyaknya meteorit yang ada di daerah tersebut.

Meskipun iklim dingin sangat ideal untuk melestarikan meteorit, ia menghadirkan tantangan besar bagi para peneliti yang memburu mereka. Mereka harus melakukan perjalanan ke lokasi yang terpencil di mana mereka akan tinggal di tenda-tenda dalam cuaca dingin. Saat berburu mereka menghadapi angin dingin yang intens, dan angin yang menyengat. Dibutuhkan orang yang gigih dan berdedikasi untuk melakukan ini selama beberapa minggu setiap tahun.

Bagaimana es Antartika mengangkut meteorit: Sebuah model tentang bagaimana meteorit jatuh dalam zona akumulasi, terkubur dalam-dalam oleh salju, dan kemudian mengalir bersama es ke zona ablasi tempat mereka muncul kembali di permukaan. Gambar NASA.

Gerakan Es dan Konsentrasi Meteorit

Dua alasan paling penting mengapa perburuan meteorit di beberapa bagian Antartika begitu produktif adalah: 1) pergerakan es, dan, 2) ablasi.

Es benua Antartika sedang bergerak. Es tumbuh lebih tebal di beberapa daerah dari akumulasi salju, kemudian perlahan-lahan mengalir menjauh dari daerah-daerah di bawah beratnya sendiri. Ingatlah bahwa benua ditutupi oleh gletser.

Teori pergerakan es ditunjukkan dalam diagram yang menyertainya. Ini menunjukkan bagaimana meteorit terkubur di zona akumulasi salju. Kemudian es bergerak dengan beratnya sendiri menjauh dari ladang salju menuju tepi benua Antartika. Di beberapa daerah formasi batuan menghalangi aliran es. Di mana ini terjadi, angin katabatik yang stabil dapat menghilangkan es melalui sublimasi dan abrasi mekanis. Hingga sepuluh sentimeter es per tahun dapat dihilangkan dengan proses ablasi ini.

Cuaca berburu meteorit: Foto ini menunjukkan seperti apa kondisi pemburu meteorit di Antartika. Ini adalah tempat yang sangat sulit untuk hidup, bahkan selama beberapa minggu. Gambar NASA.

Kurasi Meteorit Pristine

Meteorit yang ditemukan di Antartika dalam kondisi murni. Mereka tidak lapuk seperti meteorit yang ditemukan di daerah beriklim sedang. Kerak fusi asli, yang dibentuk oleh ablasi meteorit saat jatuh melalui atmosfer, sering dilestarikan.

Ketika meteorit ditemukan, sebuah mobil salju dengan penerima GPS resolusi tinggi didorong ke situs untuk mendapatkan lokasi yang sangat akurat. Meteorit itu kemudian difoto di tempat, ditemukan, dimasukkan ke dalam kantong Teflon steril, diberi nomor bidang yang unik, dimasukkan ke dalam buku lapangan, dan diberikan deskripsi lapangan yang terperinci. Situs penemuan kemudian ditandai dengan bendera bertuliskan nomor identifikasi meteorit itu.

Pemburu meteorit di mobil salju: Pemburu meteorit perlahan melintasi es dalam pola yang sistematis saat mencari meteorit. Gambar NASA.

Meteorit batu dari Bulan dan Mars

Hampir semua meteorit yang ditemukan di Bumi diyakini sebagai potongan asteroid. Beberapa peneliti percaya bahwa lima hingga enam persen adalah potongan asteroid Vesta. Mereka adalah potongan-potongan Vesta yang copot oleh dampak dengan asteroid lainnya.

Sejumlah kecil meteorit (kurang dari dua ratus) telah ditentukan sebagai potongan Bulan atau Mars setelah penelitian yang cermat. Mereka tiba di Bumi setelah dicabut oleh dampak asteroid, melakukan perjalanan melalui ruang selama ribuan tahun, lalu jatuh ke Bumi.

Beberapa dari meteorit langka ini telah ditemukan dari Antartika. Meteorit bulan adalah batuan seperti breksi anorthositic, breksi basaltik, gabro, dan basal kuda betina. Sebuah batu orthopyroxenite dari Mars juga telah ditemukan.

Informasi Meteorit Antartika
1 ANSMET, Pencarian Antartika untuk Meteorit: Halaman Web untuk Program ANSMET di situs web Case Western Reserve University.
2 Pengumpulan Meteorit Antartika: Informasi tentang Program Meteorit Antartika AS di situs web NASA.
3 Lokasi Pemulihan Meteorit Antartika: Peta yang menunjukkan lokasi lokasi pemulihan meteorit di Pegunungan Transantarctic Antartika Timur, diposting di situs web NASA, diakses terakhir Januari 2017.
4 Antartika Meteorite Newsletter: Indeks untuk salinan Newsletter dari Agustus 1994 sampai sekarang. Newsletter tersebut berisi informasi klasifikasi, deskripsi petrografi, foto, dan informasi lain tentang meteorit yang dipulihkan selama setiap musim lapangan.

Akses ke Foto dan Data Meteorit

Meteorit yang ditemukan selama ekspedisi ini menjadi milik pemerintah dan dikirim, masih beku, untuk dicairkan dalam kondisi ruang bersih di Lab Kurasi Meteorit Antartika di Johnson Space Center NASA. Foto-foto dan data yang diperoleh dari koleksi meteorit tersedia bagi para peneliti dan masyarakat umum melalui Buletin Meteorit Antartika. Lihat beberapa masalah jika Anda tertarik pada meteorit.