Astronomi, Satelit, Luar Angkasa

Hidup di Europa?

Hidup di Europa?



Bulan Jupiter ini mungkin memiliki kehidupan di samudera bawah permukaan.

Kehidupan di Europa: Air dari samudera bawah permukaan di bulan Jupiter, Europa, dapat mencapai permukaan melalui rembesan atau meletus dari ventilasi air panas. Air ini akan mengungkapkan kimia dari samudera bawah permukaan dan mungkin mengandung mikroba yang hidup di bawahnya. Gambar konsep artis oleh NASA / JPL.

Struktur bawah permukaan Europa: Gambar ini menunjukkan struktur internal Europa. Memiliki kerak es yang didukung oleh samudera bawah permukaan. Di bawahnya adalah lapisan berbatu yang mengelilingi inti besi. Gambar oleh NASA / JPL.

Pencarian Baru untuk Kehidupan Luar Bumi

Selama beberapa abad terakhir, semua orang percaya bahwa Mars adalah benda yang paling mungkin di tata surya kita untuk mendukung kehidupan di luar Bumi. Tapi setelah berabad-abad pengamatan teleskop, beberapa dekade eksplorasi pesawat ruang angkasa, dan beberapa robot menjelajahi permukaannya, janji untuk menemukan kehidupan di Mars tetap sulit dipahami.

Sekarang, perhatian ilmiah sedang difokuskan pada Europa, yang terbesar keempat dari 67 bulan Jupiter yang dikonfirmasi. Ini mungkin kandidat yang lebih baik untuk menemukan kehidupan daripada Mars. Agar kehidupan dapat hadir, tiga persyaratan dasar adalah: 1) air cair; 2) blok bangunan kimia; dan, 3) sumber energi. Europa diduga memiliki ketiganya.

1) Air Cairan Europa

Permukaan Europa sangat dingin dan ditutupi dengan es. Es ini membentuk "kerak" di bulan yang diperkirakan setebal beberapa kilometer. Di bawah kerak bumi, samudra air cair di bawah permukaan hingga kedalaman 100 kilometer diperkirakan ada. Penyelidik percaya bahwa lautan kaya akan ion terlarut, terutama magnesium, natrium, kalium, dan klorin. Organisme di Bumi hidup dalam larutan kaya ion, jadi ada peluang bagus bahwa mereka hidup di dalamnya di Europa.

Video: Europa - Cool Destination for Life, diproduksi oleh NASA / JPL News.

Video: Europa - Cool Destination for Life, diproduksi oleh NASA / JPL News.

2) Blok Bangunan Kehidupan Europa

Pengamatan pesawat ruang angkasa menentukan bahwa permukaan Europa ditutupi dengan es air. Es dan bahan-bahan lain di permukaan Europa dibombardir dengan radiasi dari Jupiter yang dapat mengubahnya menjadi beberapa bahan kimia pembangun kehidupan. Ini termasuk: oksigen bebas (O2), hidrogen peroksida (H2HAI2), karbon dioksida (CO2), dan sulfur dioksida (SO2).

Jika senyawa-senyawa ini mencapai samudra bawah permukaan, mereka bisa menjadi nutrisi berharga untuk memulai dan mempertahankan kehidupan. Air laut dapat bereaksi dengan bebatuan dan mineral di dasar samudera bawah permukaan untuk membebaskan nutrisi lain untuk mendukung kehidupan.

Video: Misi Sistem Europa-Jupiter, diproduksi oleh NASA / JPL News.

Video: Hubble Langsung Membayangkan Kemungkinan Membajak di Europa, diproduksi oleh Goddard Space Flight Center NASA / Katrina Jackson.

Video: Misi Sistem Europa-Jupiter, diproduksi oleh NASA / JPL News.

Video: Hubble Langsung Membayangkan Kemungkinan Membajak di Europa, diproduksi oleh Goddard Space Flight Center NASA / Katrina Jackson.

3) Sumber Energi Europa

Posisi Europa di ruang angkasa berada dalam medan gravitasi Yupiter yang kuat. Gravitasi "tarikan" yang kuat ini membuat bulan terkunci pada orbit dengan satu belahan bumi yang terus-menerus menghadap Jupiter. Orbit elips membawa Europa sebagai alternatif lebih dekat ke dan lebih jauh dari planet ini. Peningkatan dan penurunan gaya gravitasi bolak-balik di Europa ini menghasilkan bulan memanjang dan rileks dengan setiap perjalanan mengelilingi planet ini. Gerakan internal ini, dikombinasikan dengan gaya gravitasi yang diberikan oleh bulan-bulan tetangga, menghasilkan gesekan internal dan panas di dalam Europa.

Panas internal Europa bisa menjadi sumber energi yang membuat lautan di bawah permukaan tidak membeku dan menopang kehidupan yang ada di sana. Mungkin ada ventilasi air panas di lantai samudera bawah permukaan yang menghantarkan energi dan nutrisi dari interior planet. Organisme di Bumi telah ditemukan di danau subglasial Antartika dan di perairan panas yang kaya akan ion hidrotermal. Kehidupan di lautan bawah permukaan Europa dapat didukung dengan cara yang serupa.

Europa dari Galileo: Gambar belahan bumi yang tertinggal di Europa. Ini menunjukkan sangat sedikit struktur tumbukan tetapi banyak bubungan dan patah yang menunjukkan kerak kaku bergerak di atas lapisan seluler di bawah. Gambar oleh NASA.

Bukti untuk Lautan Bawah Permukaan

NASA memberikan tiga bukti yang sangat mendukung keberadaan laut bawah permukaan Europa.

1) Survei magnetometer yang dilakukan oleh pesawat ruang angkasa Galileo menemukan medan magnet yang diinduksi dekat permukaan Europa. Ini menunjukkan tubuh besar dari bahan konduktif (air asin) pada kedalaman 30 kilometer (sekitar 20 mil) atau kurang.

2) Permukaan Europa memiliki pita, bubungan, fraktur, dan struktur tumbukan multi-cincin yang menunjukkan keberadaan bahan bergerak di bawah ini.

3) Permukaan Europa memiliki keretakan dan bubungan berskala besar yang serupa dengan yang mengikat lempeng tektonik Bumi. Ini menyarankan lapisan ponsel di bawah kerak Europa yang mendukung kerak dan memungkinkannya untuk bergerak.

Informasi Kehidupan di Europa
Sebuah Jendela ke Lautan Eropa Tepat di Permukaan: Situs web
Europa & Titan: Moons With Life ?: Artikel dari bagian Earthguide dari Scripps Institution of Oceanography, situs web University of California San Diego, terakhir diakses Oktober 2016.
Europa Dapat Memiliki Bahan yang Dibutuhkan untuk Seumur Hidup: Artikel dari situs web NASA, Maret 2013.
Apa yang Membuat Kita Berpikir Ada Samudra Di Bawah Lapisan Es Eropa ?: Artikel dari situs web NASA, Maret 2013.

Kehidupan di Europa Mungkin Mudah Ditemukan

Kehadiran senyawa magnesium di permukaan Europa menunjukkan bahwa air dari samudera bawah permukaan mencapai permukaan melalui mata air atau ventilasi. Jika ini terjadi, letusan ini akan menghantarkan ion dan mikroba dari laut di bawah.

Jadi, jika ada kehidupan di bawah permukaan laut Europa, itu bisa tersebar di permukaan planet di mana pendarat atau penemu mungkin menemukannya. Sebuah misi ke permukaan Europa mungkin dengan mudah menemukan bukti kehidupan atau bahkan beberapa mikroba dengan mengambil sampel bahan permukaan.

Ini menjadikan Europa target yang sangat menarik dalam pencarian kehidupan di luar bumi. Beberapa peneliti percaya bahwa itu adalah target yang jauh lebih baik daripada Mars.