Astronomi, Satelit, Luar Angkasa

Apa itu Meteor?

Apa itu Meteor?



Informasi tentang Meteor, Meteoroid, Bola Api, & Meteorit.


Meteor di pagi hari. Foto

Meteor dan "Bintang Menembak"

Meteor paling sering dilihat sebagai seberkas cahaya yang sangat singkat di langit malam. Mereka biasanya terjadi dan menghilang begitu cepat sehingga Anda bertanya-tanya apakah Anda benar-benar melihatnya. Garis-garis cahaya ini biasa disebut "bintang jatuh" atau "bintang jatuh". Meskipun mereka paling sering terlihat di malam hari, terutama meteor cerah dapat dilihat pada siang hari. Foto di sebelah kanan menunjukkan sebuah meteor di langit di atas Quebec, Kanada pada awal November pagi.

Apa itu Meteoroid?

Lapisan yang kita sebut meteor adalah jejak uap bercahaya yang dihasilkan ketika partikel kecil puing-puing ruang memasuki atmosfer bumi. Partikel-partikel puing ruang ini secara kolektif disebut sebagai "meteoroid." Jutaan meteoroid memasuki atmosfer bumi setiap hari. Mereka diyakini berasal dari tata surya kita sendiri dan bukan dari ruang antarbintang. Sebagian besar meteoroid yang memasuki atmosfer Bumi adalah partikel kecil komet, asteroid, Mars, atau Bulan yang melakukan perjalanan melalui ruang dan bertabrakan dengan atmosfer Bumi.

Apa Penyebab Meteor?

Meteoroid memasuki atmosfer bumi dengan kecepatan sangat tinggi. Saat meteoroid melesat melewati atmosfer, gaya seret yang kuat dihasilkan karena meteoroid berkecepatan tinggi memampatkan udara di depannya. Kompresi ini memanaskan udara, yang pada gilirannya memanaskan meteoroid saat udara mengalir di sekitarnya. Permukaan meteoroid mencapai suhu yang sangat tinggi - cukup tinggi untuk menguapkan beberapa atom atau molekul yang ada di permukaan meteoroid. Gas atmosfer di sepanjang jalur meteoroid juga dipanaskan dan terionisasi. Partikel panas yang terionisasi ini menghasilkan jejak uap bercahaya yang kita sebut "meteor." Meteor terlihat hanya untuk waktu yang singkat karena gas dalam jejak uap mendingin dan menyebar dengan cepat.

Kapan melihat meteor: Diagram sederhana Bumi mendekati jejak debu komet. Dalam diagram ini, Anda melihat ke Kutub Utara Bumi. Perhatikan bagaimana sisi pagi Bumi akan membajak menjadi debu, tetapi sisi malam akan agak terlindung. Inilah sebabnya mengapa sering ada meteor yang lebih terlihat setelah tengah malam - Anda kemudian berada di sisi Bumi yang membajak ke dalam debu.

Kapan Meteor Dapat Dilihat?

Anda memiliki kesempatan melihat meteor di malam yang cerah. Namun, ada sekitar selusin kali setiap tahun ketika jumlah meteor yang luar biasa dapat dilihat. Ini dikenal sebagai hujan meteor. Hujan ini terjadi ketika Bumi, pada orbitnya mengelilingi matahari, bergerak melalui aliran puing komet. Saat komet mengorbit matahari, mereka kehilangan partikel-partikel kecil puing. Partikel-partikel ini tersebar melalui jalur orbit komet itu. Ketika orbit Bumi melintasi orbit komet, banyak partikel puing komet bertabrakan dengan atmosfer Bumi, menghasilkan meteor. Selama mandi yang sangat baik, ratusan meteor dapat dilihat per jam. Untuk mengetahui kapan hujan meteor berikutnya akan terjadi, bacalah Kalender Hujan Meteor.

Apa itu "Bola Api"?

Bola api adalah meteor yang luar biasa besar dan terang. Untuk dianggap sebagai bola api, meteor itu setidaknya harus seterang Venus. Kecerahan luar biasa ini biasanya merupakan hasil dari meteoroid besar - mungkin berdiameter beberapa meter saat memasuki atmosfer Bumi. Ketika bola api terjadi di area yang berpenduduk, mereka dapat menghasilkan banyak perhatian.

Beberapa bola api menghasilkan suara yang dapat didengar, beberapa gudang meteor yang lebih kecil, beberapa disertai dengan ledakan sonik, dan beberapa meninggalkan jejak yang tetap terlihat selama beberapa menit setelah berlalu. Meteoroid bola api ukuran besar memberi mereka peluang yang jauh lebih tinggi untuk selamat dari kejatuhan mereka di atmosfer dan menyerang permukaan Bumi.

Apa itu "Meteorit"?


Meteorit besi. Gambar NASA.

Sebagian besar meteoroid sangat kecil sehingga mereka tidak dapat bertahan hidup dari kejatuhannya melalui atmosfer Bumi dan benar-benar menguap. Namun, beberapa di antaranya cukup besar untuk jatuh hingga ke permukaan bumi. Meteoroid yang selamat dari kejatuhan dan mendarat di permukaan bumi disebut "meteorit."

Setiap hari Bumi diyakini mendapatkan lebih dari 1000 ton massa dari infall meteorit kecil. Sebagian besar meteorit ini berukuran sebesar partikel debu atau butiran pasir.

Jarang, sebuah meteoroid yang cukup besar untuk disaksikan jatuh sampai ke Bumi. Beberapa ratus meteorit yang lebih besar dari kelereng diperkirakan mencapai permukaan bumi setiap tahun. Sebagian kecil dari ini ditemukan oleh manusia dan diidentifikasi sebagai meteorit. Inilah mengapa spesimen meteorit sangat langka.

Dampak meteoroid yang sangat besar dapat menghasilkan dampak kawah yang besar. Beberapa dampak terbesar telah dikaitkan dengan peristiwa bencana, termasuk kepunahan massal spesies tanaman dan hewan.