Rekaman

Kawah Dampak Vredefort

Kawah Dampak Vredefort



Struktur dampak terbesar dengan bukti nyata di permukaan bumi.


Penampang Kawah Vredefort: Penampang ini menunjukkan struktur Kawah Dampak Vredefort pada waktu tidak lama setelah itu terbentuk. Batu-batu di Witwatersrand Basin, Ventersdorp Lava, Ghaap Dolomite, dan Pretoria Subgroup awalnya diendapkan dalam posisi yang hampir horisontal tetapi terlipat dan berubah bentuk akibat benturan. Garis horizontal biru mewakili permukaan tanah saat ini, yang dihasilkan oleh erosi dalam kawah. Batuan dari Karoo Supergroup diendapkan setelah tabrakan dan menyembunyikan bagian tenggara struktur dari tampilan permukaan saat ini. Gambar ini dibuat oleh Oggmus dan digunakan di sini di bawah lisensi Creative Commons.

Peta Kawah Vredefort: Peta yang menunjukkan perkiraan jejak Kawah Vredefort di negara Afrika Selatan. Garis putus-putus menandai perkiraan lokasi tepi kawah asli, yang telah dikaburkan oleh erosi di barat laut dan ditutupi oleh sedimen di tenggara. Fitur bertanda "Vredefort Dome" adalah area strata yang terangkat di tengah kawah. Gambar ini dibuat oleh Oggmus dan digunakan di sini di bawah lisensi Creative Commons.

Apa itu Kawah Dampak Vredefort?

Kawah Dampak Vredefort terbentuk ketika sebuah asteroid menghantam Bumi sekitar dua miliar tahun yang lalu di daerah yang sekarang merupakan negara Afrika Selatan. Pada saat pembentukannya, kawah tersebut diyakini memiliki panjang sekitar 300 kilometer.

Sejak itu, kawah dan ejectanya telah dihilangkan oleh cuaca dan erosi. Bukti nyata yang masih ada sampai sekarang termasuk: A) unit batuan cacat yang dulu di bawah lantai kawah; B) bukti dampak skala kecil seperti struktur mineral yang diubah dan struktur kerucut; dan, C) kubah batu terangkat yang pernah membentuk puncak pusat di dalam kawah.

Dengan perkiraan diameter asli 300 kilometer, Kawah Dampak Vredefort adalah struktur dampak asteroid terbesar yang masih memiliki bukti nyata di permukaan Bumi. Ini juga merupakan struktur dampak tertua kedua dengan bukti nyata di permukaan Bumi. Hanya Kawah Suavjärvi di Rusia yang lebih tua.

Gambar Landsat dari Vredefort Dome: Gambar Landsat GeoCover dari Vredefort Dome, bagian tengah dari Vredefort Impact Crater di Afrika Selatan. (Gambar Lebih Besar dari Vredefort Dome)

Apa itu Vredefort Dome?

Inti granit basement menandai pusat Kawah Vredefort. Inti ini dikelilingi oleh unit-unit batuan miring yang turun dari inti granit ke segala arah untuk membentuk kubah struktural. Fitur berbentuk kubah ini berdiameter sekitar 70 kilometer dan dikenal sebagai "Vredefort Dome."

Unit-unit batuan yang dicelupkan di bagian barat laut kubah membentuk pola setengah lingkaran punggungan permukaan yang dapat dikenali pada peta topografi dan gambar satelit. Bagian tenggara kubah tidak terlihat karena telah ditutupi oleh sedimen dari Grup Supergoo.

Anda dapat dengan jelas melihat bagian dari bagian barat laut Kubah Vredefort di gambar Landsat di halaman ini. Ini dapat dikenali sebagai pola kasar setengah lingkaran dari punggungan konsentris. Sungai Vaal dapat terlihat melintasi bagian utara struktur. Di beberapa daerah aliran sungai membentuk busur dalam tampilan peta di mana ia terbatas pada lembah di antara punggungan yang terangkat. Perbesar gambar Landsat untuk tampilan detail.

Kawah dampak kompleks: Kawah Dampak Vredefort adalah kawah yang kompleks. Dalam pembentukan kawah sederhana, depresi berbentuk mangkuk dihasilkan ketika tumbukan menghancurkan batu target dan meledakkan sebagian besar di atas permukaan sekitarnya. Dalam kawah yang kompleks, pengangkatan pusat terbentuk dalam sekejap setelah tumbukan, ketika materi di dasar kawah mencoba untuk kembali ke keadaan keseimbangan gravitasi. Gambar domain publik dibuat oleh NASA.

Kawah yang Kompleks

Kawah benturan berkisar dari kawah sederhana kecil hingga kawah kompleks yang lebih besar. Kawah sederhana adalah depresi berbentuk mangkuk yang terbentuk ketika kekuatan tumbukan memecah batu target dan mengeluarkannya ke tanah di sekitarnya (lihat ilustrasi di halaman ini).

Kawah kompleks memiliki struktur tambahan yang mungkin meliputi: A) kubah terangkat pusat; B) lantai dangkal, datar yang ditutupi dengan infallen ejecta; C) cincin konsentris punggungan di sekitar pengangkatan pusat; dan, D) pelek bertingkat.

Kawah Dampak Vredefort adalah kawah yang kompleks. Mungkin memiliki semua fitur ini ketika terbentuk, tetapi sejak itu mereka telah lapuk dan terkikis. Saat ini masih memiliki kubah terangkat tengah yang dikelilingi oleh cincin konsentris punggungan. Ini terlihat di batuan dasar cacat yang dulu di bawah lantai kawah asli.

The Vredefort Asteroid

Asteroid yang menghasilkan Kawah Vredefort diperkirakan berdiameter antara 5 dan 10 kilometer. Alasan asteroid sekecil itu mampu menghasilkan kawah berdiameter 300 kilometer adalah karena kecepatannya. Diperkirakan telah melakukan perjalanan dengan kecepatan sekitar 20 kilometer per detik. Dampak benda padat pada kecepatan itu akan menguap puluhan kilometer kubik batu dalam ledakan energi-intensif. Ini adalah bagaimana asteroid kecil mampu menghasilkan kawah yang begitu besar.

Situs Warisan Dunia

Kubah Vredefort telah dipilih sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO. Tujuannya adalah untuk mengembangkan ketentuan legislatif, sosial, dan fisik yang akan melestarikan dan mengelola situs sejarah alam yang unik ini untuk pendidikan dan studi ilmiah.


Tonton videonya: Fosil Dampak Letusan Gunung Sinabung Terkuak