Astronomi, Satelit, Luar Angkasa

Hujan Meteor

Hujan Meteor



Apa yang menyebabkan hujan meteor? ---- Cara mengamati hujan meteor.


"Bintang jatuh", "bintang jatuh" atau meteor, sebut saja apa yang Anda suka. Titik-titik cahaya yang melintas di langit malam ini adalah potongan-potongan kecil batu dari ruang angkasa. Mereka memasuki atmosfer kita dengan kecepatan hingga 71 km / s (~ 158.000 mph). Mereka bersinar karena gesekan dengan molekul udara memanaskan mereka hingga pijar. Sebagian besar lebih kecil dari sebutir beras. Mereka terbakar dalam satu atau dua detik di ketinggian sekitar 80 km, tinggi di ionosfer. Meteor yang sangat terang disebut a bola api atau bolide.

Gambar 1: Gambar komposit meteor dari hujan meteor Geminid tahun 2007 yang diproduksi oleh astronom Erno Berkó. Selama empat malam, ia menangkap 123 meteor dalam 113 foto, lalu menggabungkannya menjadi satu gambar spektakuler ini. Gambar ini jelas menunjukkan bahwa meteor mengalir dari suatu titik (dikenal sebagai "bercahaya") di dekat rasi bintang Gemini.

Gambar 2: Ini adalah gambar inframerah gabungan dari fragmen dari Comet 73P / Schwassman-Wachmann 3 yang ditangkap oleh Spitzer Space Telescope. Garis diagonal dalam gambar ini adalah jejak debu yang menandai jalur komet melalui ruang. Fragmen komet muncul sebagai titik terang di dalam jejak debu. Garis-garis cerah yang memanjang ke kiri fragmen komet adalah "ekor" yang dihasilkan oleh angin matahari (matahari ada di sebelah kanan gambar ini).

Meteor Sporadis

Ada dua jenis meteor - meteor sporadis dan meteor shower. Sporadis berasal dari bit acak debu tata surya yang mengorbit Matahari. Pertemuan peluang mereka dengan Bumi tidak dapat diprediksi. Meskipun mereka sedikit berkelompok di berbagai bagian langit, kejadiannya sporadis - karena itulah namanya. Sporadis adalah yang paling banyak dilihat orang sambil menatap langit malam. Tarif mata telanjang untuk meteor sporadis jarang melebihi lima per jam. Sejauh yang kita tahu, semua meteor yang mencapai tanah - meteorit - berasal dari sporadis.

Meteor Shower

Meteor shower berasal dari debu yang dikeluarkan oleh komet saat mereka melakukan perjalanan melalui tata surya kita. Debu menyebar sepanjang orbit komet dan membentuk jejak puing elips yang melewati matahari dan melintasi orbit planet-planet. Hujan meteor terjadi ketika Bumi melewati jejak puing-puing ini selama orbit tahunan mengelilingi matahari. Tahun berikutnya, Bumi melewati jejak puing yang sama lagi pada tanggal yang sama. Inilah sebabnya mengapa hujan meteor adalah peristiwa tahunan yang dapat diprediksi. (Lihat Gambar 2 dan 3.)

Beberapa hujan meteor hanya berlangsung beberapa jam, yang lain berlangsung selama beberapa hari. Durasi tergantung pada seberapa lebar jejak debu; beberapa sempit, yang lain lebih luas. Sinar matahari dan partikel-partikel dari angin matahari, aliran ion cepat dan panas yang terus-menerus bertiup ke luar dari matahari, dapat mendorong debu menjauh dari orbit komet. Semakin kecil partikelnya, semakin banyak yang bisa dipindahkan. Akibatnya, jejak debu dapat melebar dan ketika itu terjadi, dibutuhkan Bumi lebih lama untuk melewatinya. (Lihat Gambar 2.)

Hujan Meteor Utama

Nama ShowertanggalTanggal PuncakZHRSumber
Kuadranid1 hingga 5 Januari3 Januari120Asteroid 2003 EH1
Lyrids15-28 April22 April15Comet Thatcher
Eta Aquarids19 April hingga 28 Mei6 Mei60Komet 1P / Halley
Arietid22 Mei hingga 2 Juli7 Juni54Komet sungdener Marsden
Delta Aquarids12 Juli hingga 19 Agustus28 Juli20Komet sungrazer Kracht / Machholz
Perseids17 Juli hingga 24 Agustus12 Agustus90Komet 109P / Swift-Tuttle
Orionid2 Oktober hingga 7 November21 Oktober20Komet 1P / Halley
Geminid7-17 Desember14 Desember120Planet minor 3200 Phaethon
Ursid17-26 Desember22 Desember10Komet 8P / Tuttle

Meteorit

Jarang ada meteor yang cukup besar untuk bertahan melewati jalur berapi-api di atmosfer dan mencapai tanah. Ini disebut meteorit. Meteor shower tidak diketahui pernah mencapai tanah, yang berarti bahwa debu komet adalah dalam bentuk partikel yang sangat kecil.

Gambar 3: Diagram disederhanakan dari tata surya menunjukkan orbit konsentris dari planet-planet dan orbit elips dari komet Halley. Perhatikan bagaimana orbit komet melintasi orbit Bumi.

The "Radiant" dari Meteor Shower

Semua meteor dalam hujan meteor datang dari arah yang sama di ruang angkasa. Dari tanah, mereka tampak memancar dari satu lokasi di langit, yang disebut radiasi. Ini seperti mengendarai mobil Anda melalui terowongan: beberapa bagian terowongan melewati kiri Anda, atau kanan, melewati kepala atau di bawah mobil. Dalam hal ini "radiant" akan "lurus ke depan." Hujan meteor dinamai berdasarkan konstelasi tempat pancarannya muncul. Misalnya, "Geminid" tampaknya berasal dari rasi bintang Gemini. (Lihat Gambar 1.)

Berapa Banyak Hujan, Berapa Banyak Meteor?

Ada ratusan hujan meteor dan yang baru ditemukan setiap tahun. Beberapa hujan meteor utama tercantum dalam tabel di atas.

Meteor menghasilkan jalur panas gas terionisasi di belakangnya. Beberapa jalur ini mungkin terlihat di langit malam selama beberapa menit setelah meteor lewat. Gas ini memantulkan gelombang radar dan sebagai hasilnya meteor juga dapat dideteksi pada siang hari. Baru-baru ini Dr. Peter Brown dan rekan-rekannya di University of Western Ontario menggunakan radar berbasis darat untuk mengidentifikasi 13 hujan meteor baru.

Pada puncaknya, hujan meteor yang baik mungkin menghasilkan seratus meteor per jam, yang disebut laju per jam puncak, atau ZHR. Kadang-kadang badai meteor terjadi, di mana ZHR melebihi 1000 meteor per jam. Badai meteor Leonid tahun 2002 adalah tampilan hebat dengan lebih dari 3000 meteor per jam selama sekitar setengah jam.

Bagaimana Komet Menghasilkan Hujan Meteor?


Gambar 4: Gambar NASA dari Comet Hale-Bopp, menunjukkan kedua ekornya.

Komet adalah tubuh kecil yang terutama terdiri dari es dengan sedikit pasir atau kerikil. Inti khas sebuah komet berjarak beberapa mil. Ia menghabiskan sebagian besar waktunya di orbit elips malas di tata surya luar di mana nukleusnya dingin dan sebagian besar tidak aktif. Sebagai contoh, komet Halley memiliki periode 76 tahun dan pada titik terjauh dari matahari berada di luar orbit Neptunus. Di sini suhu permukaan komet sekitar 47 derajat di atas nol absolut (-375 F).

Tetapi selama perjalanan komet di dekat Matahari, permukaannya memanas, beberapa es menguap dan debu terlepas. Setiap komet memiliki dua ekor, satu terdiri dari debu, yang lain dari gas. Kedua ekor meregang jauh dari nukleus dan menunjuk lebih jauh dari Matahari. Ini karena partikel yang sangat panas yang datang dari Matahari (angin matahari) mendorong ekor ke luar, terlepas dari arah mana inti bergerak.

Aliran debu mungkin terlihat seragam tetapi biasanya terdiri dari beberapa aliran individu, seperti untaian tali. Setiap helai diproduksi oleh bagian yang berbeda dari komet melalui tata surya bagian dalam. Aliran partikel elips juga bergeser sangat sedikit dari tahun ke tahun karena medan gravitasi Jupiter. Akibatnya, jumlah meteor dapat bervariasi dari satu mandi tahunan ke yang berikutnya saat Bumi melewati berbagai bagian aliran debu. Pada sekitar 2099, orbit komet Tempel-Tuttle (sumber meteor Leonid) tidak akan lagi memotong orbit Bumi. Hasil? Tidak ada lagi hujan meteor Leonid.

Komet adalah asal dari kebanyakan hujan meteor tetapi beberapa berasal dari asteroid. Ini mungkin komet yang sangat tua. Setelah melewati cukup banyak melalui tata surya bagian dalam yang hangat, es telah sepenuhnya menguap, meninggalkan kumpulan partikel debu yang longgar yang disatukan oleh gravitasi lemah mereka sendiri. Asteroid yang disebut "tumpukan puing" ini mungkin sisa-sisa komet sebelumnya.

Saat ini, beberapa meteor sebenarnya adalah serpihan puing ruang buatan manusia. Ini cenderung hal-hal seperti chip cat dan perangkat keras roket yang dihabiskan. Meteor yang mereka hasilkan kadang-kadang dapat diidentifikasi sebagai buatan manusia karena mereka bergerak jauh lebih lambat melintasi langit daripada meteor alami.

Gambar 5: Diagram sederhana Bumi mendekati jejak debu komet. Dalam diagram ini Anda melihat ke Kutub Utara Bumi. Perhatikan bagaimana sisi pagi Bumi akan membajak menjadi debu tetapi sisi malam akan agak terlindung. Inilah sebabnya mengapa sering ada meteor yang lebih terlihat setelah tengah malam - Anda kemudian berada di sisi Bumi yang membajak ke dalam debu.

Cara Mengamati Meteor Shower

Pertama, Anda perlu mencari tahu kapan hujan meteor (Lihat tabel di atas). Selanjutnya Anda ingin menemukan tempat dengan pandangan yang jelas dari seluruh langit. Area gelap yang jauh dari lampu kota adalah yang terbaik. Hindari tempat-tempat di mana lampu depan kendaraan sesaat akan membuat Anda terpesona. Pendekatan terbaik adalah berbaring di kursi taman atau di tanah dengan bantal sehingga Anda nyaman menengadah. Pengetahuan tentang konstelasi di mana letak radiasi mungkin berguna tetapi tidak perlu: meteor dapat muncul di mana saja di langit. Kemudian rileks dan menatap ke langit. Teropong tidak perlu untuk melihat meteor tetapi mungkin membantu dalam melihat jejak uap setelah meteor yang sangat cerah. Peralatan bermanfaat lainnya adalah penolak serangga di musim panas. Senter bisa berguna tetapi pastikan memiliki saringan merah untuk menghindari kehilangan adaptasi gelap Anda saat menggunakannya.

Secara umum, kita dapat melihat lebih banyak meteor setelah tengah malam. Inilah sebabnya. Bumi berputar saat bergerak melalui jejak debu sebuah komet. Di malam hari kita berada di sisi bumi yang terlindung dari jejak debu, tetapi di pagi hari kita berada di sisi bumi yang berputar menuju jejak debu. Ini seperti mengemudi menembus hujan: Anda selalu mendapat lebih banyak hujan di kaca depan daripada di jendela belakang. (Lihat Gambar 5.)

Malam tanpa bulan adalah yang terbaik karena bulan menerangi langit. Dengan bulan purnama, mata tidak bisa sepenuhnya beradaptasi gelap. Adaptasi penuh membutuhkan waktu sekitar 20 menit.

Mungkin Anda membaca artikel ini karena Anda bersiap-siap untuk menonton hujan meteor. Saya harap Anda bersenang-senang dan menikmati pengalaman itu. Jika Anda ingin melihat hujan meteor, keluarkan kalender Anda dan tandai untuk salah satu shower yang tercantum dalam tabel di atas. Sekarang Anda tahu cara kerja hujan meteor, Anda tidak akan mau ketinggalan.

Informasi terkait
Organisasi Meteor Internasional
Pusat Data Meteor Astronomi Internasional

Tentang Penulis

David K. Lynch, PhD, adalah seorang astronom dan ilmuwan planet yang tinggal di Topanga, CA. Ketika tidak berkeliaran di San Andreas kesalahan atau menggunakan teleskop besar di Mauna Kea, ia bermain biola, mengumpulkan ular derik, memberikan kuliah umum tentang pelangi dan menulis buku (Warna dan Cahaya di Alam, Cambridge University Press) dan esai. Buku terbaru Dr. Lynch adalah Panduan Lapangan untuk Kesalahan San Andreas. Buku ini berisi dua belas perjalanan mengemudi satu hari di sepanjang bagian yang berbeda dari kesalahan, dan termasuk mil-demi-mil log jalan dan koordinat GPS untuk ratusan fitur kesalahan. Seperti yang terjadi, rumah Dave hancur pada 1994 akibat gempa Northridge berkekuatan 6,7.


Tonton videonya: Fenomena Hujan Meteor Perseid di Mata LAPAN