Batuan

The Sliding Rocks of Racetrack Playa

The Sliding Rocks of Racetrack Playa



Sebuah batu luncur yang telah meninggalkan jejak panjang di permukaan Racetrack Playa. Beberapa trek panjangnya ratusan kaki! (Lihat di bawah untuk beberapa foto batu geser lainnya.)

Misteri Batu Geser

Salah satu misteri paling menarik dari Taman Nasional Death Valley adalah batu luncur di Racetrack Playa (playa adalah hamparan danau kering). Batuan ini dapat ditemukan di lantai playa dengan jejak panjang di belakangnya. Entah bagaimana batu-batu ini meluncur melintasi playa, memotong alur di sedimen ketika mereka bergerak.

Beberapa batu ini memiliki berat beberapa ratus pound. Itu membuat pertanyaan: "Bagaimana mereka bergerak?" yang sangat menantang.

Gambar Landsat dari Racetrack Playa. Ini adalah area putih datar di tengah gambar. Klik untuk lebih detail.

Tentang Racetrack Playa

Racetrack Playa adalah hamparan danau yang rata hampir sempurna dan hampir selalu kering. Panjangnya sekitar 4 kilometer (2,5 mil) - utara ke selatan dan lebar sekitar 2 kilometer (1,25 mil) timur ke barat. Permukaan ditutupi dengan retakan lumpur, dan sedimen sebagian besar terdiri dari lumpur dan tanah liat.

Iklim di daerah ini kering. Hujan hanya beberapa inci per tahun. Namun, ketika hujan, pegunungan curam yang mengelilingi Racetrack Playa menghasilkan sejumlah besar limpasan yang mengubah lantai playa menjadi danau dangkal yang luas yang mungkin hanya beberapa inci kedalamannya di titik rendah playa. Saat basah, endapan permukaan playa ditransformasikan menjadi lumpur yang sangat lunak dan sangat licin. Ketika lumpur mengering, retakan lumpur yang biasanya menutupi lantai playa terbentuk.

Batuan dengan berbagai ukuran dan bentuk meninggalkan jejak melintasi Racetrack Playa.

Apakah Mereka Tergerak oleh Orang atau Hewan?

Bentuk jalan setapak di belakang bebatuan menunjukkan bahwa mereka bergerak pada saat lantai Racetrack Playa ditutupi dengan lumpur yang sangat lembut. Kurangnya lumpur yang terganggu di sekitar jalur batu menghilangkan kemungkinan manusia atau hewan mendorong atau membantu gerakan batu.

Tampilan lebih dekat dari batu geser di gambar atas di halaman ini.

Apakah Mereka Digerakkan oleh Angin?

Ini dulunya adalah penjelasan favorit. Angin kencang yang bertiup melintasi Racetrack Playa berhembus dari barat daya ke timur laut. Sebagian besar jalur batu sejajar dengan arah ini. Ini adalah bukti kuat bahwa angin mungkin merupakan kekuatan yang menggerakkan bebatuan atau setidaknya terlibat dengan gerakan bebatuan.

Hembusan angin kencang atau "angin topan kekuatan" pada mulanya dianggap mendorong batu untuk bergerak. Ini diperkirakan terjadi ketika playa sangat basah, segera setelah hujan yang mengubah permukaan playa menjadi lumpur yang licin. Begitu sebuah batu mulai bergerak, angin dengan kecepatan yang jauh lebih rendah dapat membuatnya tetap bergerak ketika meluncur melintasi lumpur yang lembut dan sangat licin. Kurva di jalur batu dijelaskan oleh pergeseran arah angin atau bagaimana angin berinteraksi dengan batu berbentuk tidak teratur.

Masalah dengan angin yang menggerakkan bebatuan adalah bahwa banyak bebatuan yang beratnya beberapa ratus pound dan tertanam beberapa inci ke dalam lumpur playa. Tidak mungkin angin sendiri yang bisa memindahkan batu-batu besar ini.

Batuan ini adalah salah satu yang mudah dibayangkan meluncur di atas permukaan yang licin.

Apakah Mereka Digerakkan oleh Es?

Jarang, sekitar sekali setiap beberapa tahun, danau dangkal yang kadang-kadang menutupi permukaan Racetrack Playa membeku, menutupi playa dengan lapisan es tipis, mengambang di atas lapisan air tipis. Bisakah angin, bertiup melintasi permukaan es, memindahkan es, bersama dengan batu yang tertanam, melintasi permukaan playa? Batuan yang bergerak akan memotong alur ke permukaan playa yang, setelah es mencair dan air surut, akan menjadi jejak yang dilihat oleh pengunjung ke playa ketika cuaca membaik.

Terkadang beberapa batu tetangga memiliki jalur yang tampaknya secara bersamaan mengubah arah. Jalan setapak yang sangat kongruen pada banyak batu ini sangat mendukung teori "batu yang bergerak angin yang tertanam dalam lapisan es". Salah satu laporan pertama yang memberikan bukti kuat bahwa batuan dipindahkan dengan cara ini adalah video tahun 2006 oleh Brian Dunning.

Batuan dari berbagai bentuk meninggalkan jejak melintasi Racetrack Playa.

Bagaimana Misteri Terselesaikan!

Hingga 2013, semua penjelasan terbaik melibatkan angin sebagai sumber energi dan lapisan es yang menangkap energi angin yang cukup untuk menyeret batu seberat enam ratus pon melintasi permukaan playa. Terobosan besar dalam memecahkan misteri terjadi pada November 2013 ketika sebuah danau hingga tiga inci kedalaman menutupi playa dan kemudian membeku. Para peneliti kemudian mengamati banyak batu yang tertanam es bergerak perlahan melintasi playa pada beberapa tanggal pada Desember 2013 dan Januari 2014. Bukti dari batuan yang bergerak ini telah dibagikan dalam video oleh Scripps Institution of Oceanography.

Pada Februari 2014, danau telah mengering, dan jejak baru yang ditinggalkan oleh batuan yang baru saja dipindahkan dapat terlihat di permukaan sedimen playa. Beberapa batu telah dilengkapi dengan perekam GPS kecil, dan catatan mereka menunjukkan bahwa beberapa batu telah bergerak lebih dari tujuh ratus kaki selama setidaknya empat episode gerakan.

Karya ini menunjukkan pergerakan bebatuan dan menghubungkannya dengan angin yang memindahkan bebatuan sementara mereka tertanam dalam lapisan es besar yang mengambang di lapisan air yang tipis. Akhirnya misteri itu terpecahkan!

Batuan dari berbagai bentuk meninggalkan jejak melintasi Racetrack Playa.

Foto "Batu Geser"!

Pergerakan batu besar melintasi permukaan tandus hampir mustahil dipercaya. Beberapa foto bagus batu besar dan jejak mereka oleh Steve Geer, Stephan Hoerold, David Choo, Skye Bajoul, sartriano, John Alcorn, dan Mike Norton diposting di halaman ini untuk mereka yang tidak dapat melakukan perjalanan ke Taman Nasional Death Valley.

Banyak batu luncur dan jalan setapak di Racetrack Playa.


Tonton videonya: Mystery of Death Valley's Moving Stones Solved